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Panasonic voit le futur du solaire automobile sur les toits

Sous la pression de la concurrence chinoise, Panasonic doit rechercher de nouveaux débouchés pour ses cellules photovoltaïques et pourrait en avoir trouvé un dans les toits automobiles.

Le géant japonais de l’électronique a commencé à produire en février un panneau de cellules photovoltaïques de 180 watts qui est utilisé par la Prius hybride rechargeable. Les débuts sont encourageants puisque Toyota a vendu fin avril 1 350 Prius hybrides rechargeables équipés de panneaux solaires, soit 9 % des ventes totales du modèle. Panasonic ne veut pas en rester là et souhaite à terme fournir d’autres constructeurs.

Panasonic n’est pas le seul à prendre au sérieux les toits équipés de cellules photovoltaïques. Nissan propose déjà un panneau photovoltaïque sur l’aileron arrière de la Leaf qui alimente en énergie le système de climatisation et la radio. Enfin le PDG de Tesla, Elon Musk, avait tweeté en novembre 2016 la possibilité d’équiper la future Model 3 d’un toit doté de cellules photovoltaïques. Ce ne sera toutefois pas pour tout de suite puisque Tesla a privilégié une Model 3 très simplifiée à son lancement.

La démarche de Toyota et Panasonic va un plus loin que celle de Nissan puisque les cellules photovoltaïques de la Prius rechargent la batterie principale. Il faut dire que Toyota avait déjà équipé la Prius d’un panneau photovoltaïque de 56 watts en 2009 qui alimentait la climatisation. Cette possibilité était par ailleurs déjà offerte en option par Audi dans les années 90. Cette fois, le constructeur japonais annonce notamment avec le panneau de 180 watts une autonomie comprise entre 2,9 km et 6,1 km en fonction de la journée et de la saison. C’est peu, mais c’est déjà mieux que rien et Panasonic estime que dans un futur proche, ces panneaux solaires pourraient représenter 10 % du kilométrage annuel sur une voiture équipée.

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