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L’Afrique du Sud examine une pétition demandant des droits de douane sur les modules solaires importés

Le fabricant de panneaux solaires ARTsolar a déposé une pétition auprès de la Commission sud-africaine d’administration du commerce international, demandant des droits de douane sur tous les panneaux photovoltaïques au silicium cristallin importés.

L’appel à imposer des tarifs d’importation de produits solaires a été critiqué par les développeurs photovoltaïques sud-africains.

Dans le document soumis à la fin du mois de mars, le fabricant se plaignait de l’absence de protection pour les fabricants de modules dans le pays, contrairement aux États-Unis et en Europe, bien que, dans ce dernier cas, des mesures commerciales aient été levées l’année dernière.

«Un certain nombre de fabricants de modules / panneaux photovoltaïques ont cessé leurs activités de production dans la région de la SACU en raison de la forte concurrence d’importations à bas prix», a écrit le pétitionnaire, faisant référence à la zone de l’Union douanière d’Afrique australe, qui comprend également le Botswana, le Lesotho et la Namibie. et Eswatini.

La hausse des coûts

Andy Pegg, PDG de Segen Ltd, distributeur sud-africain de SegenSolar (Pty) Ltd, en Afrique du Sud, a déclaré que l’introduction de tarifs d’importation pourrait entraîner une hausse de 10% du prix des modules photovoltaïques en Afrique du Sud. « Le tarif de 10% sera finalement répercuté sur le client ou l’installateur sous forme de prix plus élevés des produits – ce qui pourrait entraîner une chute de la demande et des marges bénéficiaires réduites, en particulier pour les plus petits distributeurs », a-t-il déclaré à pv magazine .

Pegg a ajouté que le principal problème en matière de droits de douane en Afrique du Sud serait le manque de soutien du gouvernement au secteur. Pour que les tarifs soient efficaces, a-t-il déclaré, l’environnement politique et réglementaire doit soutenir la croissance et l’offre du secteur des énergies renouvelables. « Par exemple, la production d’énergie solaire photovoltaïque en Chine a connu une croissance explosive grâce à un ajustement continu de ses objectifs en matière d’énergie solaire à la hausse en fonction de la demande – passant de 10% en 2012 à 55% en 2017 », a-t-il déclaré.

Tout est à propos d’Eskom

Pegg a également souligné les problèmes opérationnels et financiers de la compagnie d’électricité publique Eskom en tant que handicap pour le secteur de l’énergie du pays. Le mois dernier, Eskom a demandé un sauvetage d’urgence de 355 millions de dollars afin d’empêcher un défaut de paiement de sa dette alors qu’il avait déjà du mal à remédier à la pénurie d’électricité. Selon des informations parues dans les médias, l’utilitaire n’aurait pas reçu 7 milliards de ZAR (485 millions de dollars) de paiements de prêts de la Banque de développement chinoise ce mois-ci.

« Il semble plus probable que les tarifs d’importation proposés rendraient explicitement plus facile pour Eskom, entreprise appartenant à l’État, de conserver son monopole sur la fourniture d’énergie en Afrique du Sud », a déclaré Pegg.

Chris Ahlfeldt, spécialiste de l’énergie chez Blue Horizon Energy Consulting Services , adéclaré que les tarifs auraient probablement un impact négatif net sur les emplois dans l’industrie solaire nationale, ajoutant qu’ils ralentiraient l’adoption par les clients grâce à des prix plus élevés. «Les installateurs solaires photovoltaïques créent beaucoup plus d’emplois locaux que l’industrie manufacturière au niveau mondial. L’accent devrait donc être mis sur l’accélération de la croissance de l’industrie dans son ensemble afin de créer des emplois et non de la ralentir avec les tarifs», a-t-il déclaré au magazine pv .

« Des incitations, pas des pénalités »

Selon Ahlfeldt, le meilleur moyen d’encourager la localisation de l’industrie consiste à créer une demande stable. Plutôt que de mettre en place des tarifs, a-t-il déclaré, le gouvernement devrait se concentrer sur la mise en place de réglementations habilitantes pour l’industrie et sur des achats plus réguliers pour les projets à grande échelle. «Le programme sud-africain REIPPPP [Énergie renouvelable pour les producteurs d’énergie indépendants] a déjà des exigences en matière de localisation, mais des retards dans le programme ont contribué à la fermeture de la majeure partie de la capacité d’assemblage de modules locaux ces dernières années par des sociétés comme Solairedirect, SunPower et Jinko Solar», a-t-il déclaré. m’a dit.

Alfehldt a ajouté que l’Afrique du Sud faisait partie de l’Organisation mondiale du commerce. Par conséquent, les nouveaux tarifs pourraient entraîner des violations du droit commercial, comme dans d’autres pays.

Le gouvernement sud-africain devait lancer un nouveau cycle de REIPPP de 1,8 GW l’année dernière, mais les problèmes d’Eskom ont pu entraver ce plan. Au début de cette année, le président Cyril Ramaphosa a annoncé un plan visant à sauver Eskom en le divisant en trois unités . Les consultants Frost & Sullivan ont déclaré que cette décision pourrait encourager les énergies renouvelables même si cela ne suffisait pas pour résoudre pleinement la crise financière du service public.

La dette d’Eskom s’élevait à 419,2 milliards de ZAR à la fin du mois de septembre, selon ses résultats financiers. L’entreprise de services publics est le seul acheteur de l’électricité produite dans le cadre du REIPPP et son manque de fonds l’a poussé à retarder la signature de plusieurs AAE octroyés aux tours 3.5 et quatre du programme .

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